sábado, 22 de junio de 2013

Bastones de Manatí




 Dichos bastones, hechos con la piel del manatí (Manatus americanus), se fabrican humedeciendo las tiras secas que se preparan al pescar este mamífero (muy abundante en los mares de Cuba); después de humedecidas, se baten, se pasan por el fuego, se redondean y se pulimentan. Regularmente se hacen por encargo, pero no hay artesanos exclusivamente dedicados a esta industria, que podría sin embargo ser de alguna importancia si se promoviera la venta de la piel del manatí, susceptible de otras aplicaciones, como la fabricación de látigos, algunos objetos de cirugía, etc., etc. El precio de las muestras, en Trinidad, es de 20 a 34 escudos (50 a 85 fr.).


 Producto presentado por el Sr. Arcadio Mendoza, en representación de Cuba, a la Exposición Universal de 1867, celebrada en París. La fotografía de Charles D. Fredricks circuló ampliamente por la misma época, reproducida como grabado o bien en cartones que se vendían en la Galería Fredricks and Co., en Habana 108. 


 Exposición Universal de 1867. Catálogo general…, París, 1867, p. 409.